Sunday, June 30, 2013

Jesus Defends Marriage

Homily, 13th Sunday Ordinary Time, Cycle C
Fr. Paul D. Williams, Jr., pastor, Saint Joseph's, Dalton GA

People of good will all over the country are shocked and saddened by this week's Supreme Court decision that failed to uphold marriage as an institution between one man and one woman. Some perhaps feel like James and John in the Gospel today, when the Samaritan village would not welcome Jesus, "Lord, do you want us to call down fire from heaven to consume them?" But "Jesus turned and rebuked them, and they journeyed to another village." So it is not ours to react with despair or predictions of doom or desires for punishment, but to soberly continue onwards, preaching the Good News, and in this time in particular, the Good News about Marriage.

Some will say that Jesus said nothing about this issue, so therefore it must be permitted. Well, what exactly did Jesus teach about marriage? In Matthew 19 we read that some Pharisees came up to him and tested him by asking, "Is it lawful to divorce one's wife for any cause?" Jesus answered, "Have you not read that he who made them from the beginning made them male and female, and said, `For this reason a man shall leave his father and mother and be joined to his wife, and the two shall become one flesh'? So they are no longer two but one flesh. What therefore God has joined together, let not man put asunder." 

So, what Jesus says is that Marriage, from the very beginning of Creation was willed by God to be the union of a man and a woman. And that this union was so complete, that "the two shall become one flesh", both literally and spiritually. They become one spiritually, for the mutual good of the spouses, and their two bodies bring about one flesh in the procreation and raising of their children.

 But can that change, as societies grow, become more diverse and tolerant? The Pharisees thought that too. They wanted to redefine marriage, so they say to him, "Why then did Moses command one to give a certificate of divorce, and to put her away?" Jesus responds, "For your hardness of heart Moses allowed you to divorce your wives, but from the beginning it was not so. And I say to you: whoever divorces his wife (unless the marriage is unlawful) and marries another, commits adultery."

He doubles-down on the definition of marriage, restating that it was this way from the beginning, and moreover, that attempts to redefine it or live it differently are sinful.

To be clear, Jesus teaches that the only authentically human, non-sinful expression of human sexuality is within the context of a faithful, lifelong union of one man and one woman that is open to life. That's why he does not spend much time addressing the myriad ways in which sexuality is misused, including that addressed by the Supreme Court's decision this week. As G.K. Chesterton once wrote, (Orthodoxy, p. 68): "It is always simple to fall; there are an infinity of angles at which one falls, only one at which one stands."

And as if to double-down on the procreative aspect of marriage, right after reaffirming this constant teaching on marriage, what did Jesus do? He blessed the children that were brought to him, the fruit of marriage, the one-flesh that results from the union of one man and one woman: "Let the children come to me, and do not prevent them; for the kingdom of heaven belongs to such as these."

So marriage is procreative both in the literal and spiritual sense. As we pray in the Marriage Rite, "Lord, you have forged the covenant of marriage as a sweet yoke of harmony and an unbreakable bond of peace, so that the chaste and fruitful love of Holy Matrimony may serve to increase the children you adopt as your own. By your providence and grace, O Lord, you accomplish the wonder of this two-fold design: that, while the birth of children brings beauty to the world, their rebirth in Baptism gives increase to your Church."

That's what our Lord taught about marriage. And that's what his apostles taught and lived, as seen by their lives. Jesus spoke of himself as the Bridegroom and the Church as his Bride. He uses this image because marriage is sacred, and the people would have understood all the more profoundly the union of God and his People that Jesus came to accomplish. Since salvation would be spousal, it would be hard for people to perceive what their redemption would mean if their understanding and practice of human marriage were messed up.

And his cousin John the Baptist, the greatest prophet of the Old and New Testament before Christ, was likewise firm and clear in saying that we cannot redefine marriage to make it whatever we please. He was thrown into prison and eventually decapitated because he had the courage repeatedly to tell King Herod - who had taken his brother Philip's wife Herodias to be his own - "It is not lawful for you to have her". He was a martyr for the truth about marriage, which makes him a particular patron for our times.

And in history, we see the same. St. John Fisher and St. Thomas More, were both arrested for treason and martyred because of their opposition to King Henry VIII's desire to divorce Catherine of Aragon to marry Anne Boleyn and refusing to take the oath of supremacy of the king over the church. St. John Fisher was a bishop and all the other bishops of England apostatized and went along with the King, which of course, led to the break of the Church of England from Rome. And St. Thomas More would spend time imprisoned in the London Tower as his family and friends encouraged him to save his life by saying the words only of the oath only, not really meaning it. Neither balked. St. John Fisher declared that like St. John the Baptist, he was ready to die on behalf of the indissolubility of marriage, and both Saints were beheaded.

Many, it seems, based on a misunderstanding of freedom, have forgotten the witness of our Lord and his Saints and even applaud how our modern culture and the Courts have redefined marriage. They forget the words of Saint Paul today, "For freedom Christ set us free; so stand firm and do not submit again to the yoke of slavery... For you were called for freedom, brothers and sisters. But do not use this freedom as an opportunity for the flesh... live by the Spirit and you will certainly not gratify the desire of the flesh. For the flesh has desires against the Spirit, and the Spirit against the flesh; these are opposed to each other, so that you may not do what you want."

Of course, we cannot ignore the witness of countless heroic couples who have lived the dignity and truth of Christian marriage throughout the centuries, not needing to be told by the government how they should define this sacred union.

So how should Catholics respond to this? The USCCB issued this statement: “Today is a tragic day for marriage and our nation. The Supreme Court has dealt a profound injustice to the American people by striking down in part the federal Defense of Marriage Act... The federal government ought to respect the truth that marriage is the union of one man and one woman, even where states fail to do so. The preservation of liberty and justice requires that all laws, federal and state, respect the truth, including the truth about marriage... The common good of all, especially our children, depends upon a society that strives to uphold the truth of marriage...

Marriage is the only institution that brings together a man and a woman for life, providing any child who comes from their union with the secure foundation of a mother and a father.

Our culture has taken for granted for far too long what human nature, experience, common sense, and God’s wise design all confirm: the difference between a man and a woman matters, and the difference between a mom and a dad matters. While the culture has failed in many ways to be marriage-strengthening, this is no reason to give up. Now is the time to strengthen marriage, not redefine it.

... In the face of the customs and laws of his time, Jesus taught an unpopular truth that everyone could understand. The truth of marriage endures, and we will continue to boldly proclaim it with confidence and charity.

Now that the Supreme Court has issued its decisions, with renewed purpose we call upon all of our leaders and the people of this good nation to stand steadfastly together in promoting and defending the unique meaning of marriage: one man, one woman, for life.”

In today's Gospel, Jesus says to us, "Follow me." It is not enough to say, "Lord, I will follow you wherever you go" and then to fear the consequences and hardship that decision, to be overwhelmed by desires of the flesh, or to look back to a worldly way of life. Instead, this decision is costly and difficult, more and more so in this modern world. It demands of us a respect if not a desire for martyrdom, as Pope Pius XI said on the canonization of Saints John Fisher and Thomas More, "If all of us are not called to shed our blood for the defense of the holy laws of God, all none the less... with Christian mortification of their bodies, with energetic striving after virtue, “must be martyrs of desire, in order to share with the martyrs their celestial reward.”

Wednesday, April 3, 2013

Good Friday in Pictures

My parish offers a living Stations of the Cross on Good Friday each year. 

Here are my photos from the 2013 presentation of the Via Crucis. - Fr. Paul Williams

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Good Friday at Saint Joseph's Church, Dalton, Georgia

Saturday, January 19, 2013

América, defiende la vida!

Homilía Domingo Ordinario 2 C
Padre Paul D. Williams, Jr., párroco San José, Dalton, GA
(Gracias a "Priests for Life" por los recursos.)

Las bodas de Caná no se trata sólo de que Jesús ayuda a una pareja en su necesidad. Se trata de su boda con nosotros, cumpliendo la profecía de Isaías en la primera lectura: "Se casará contigo tu constructor." Jesús, al revelar su gloria públicamente de esta manera y al creer de sus discípulos en él, inaugura el matrimonio que se consumó en la Cruz. El feroz amor que Dios tiene para la vida humana no puede ser exagerado. El agua que se convierte en vino simboliza el hecho de que Jesucristo eleva la vida humana y el amor humano a un nuevo tipo de vida y amor: lo que es compartido dentro de la vida de la Trinidad. Tenemos vida humana; ahora en Cristo somos llamados a participar de la vida divina. Experimentamos el amor humano; ahora en Cristo somos llamados a experimentar el amor divino. Todo está al servicio de la vida humana, llamado al matrimonio divino.

Queridos hermanos y hermanas, estamos aquí en esta misa para adorar a Dios, precisamente porque creemos en Dios, reconocemos a Cristo como El Señor, y adoramos al Espíritu Santo. Dios, desde el principio de las Sagradas Escrituras hasta el final, es el Dios de la vida. El habla de si mismo como el Dios vivo. El Señor Jesucristo dijo "Yo soy la Vida". El Espíritu Santo, según afirmamos en el Credo todos los domingos, es El Señor y Dador de Vida. Por ende, nosotros el pueblo del Padre, el Hijo, y el Espíritu Santo, somos por ese mismo hecho, gente de vida.

El próximo martes, 22 de enero, estaremos conmemorando 40 años de la fecha in-famosa de la decisión de Roe v. Wade, en la cual la mayoría de los miembros de la Corte Suprema de Justicia de los Estados Unidos desconocieron el ser persona de los seres humanos no nacidos, despenalizando el aborto durante los nueve meses del embarazo, iniciando así, la violación del primero derecho humano de todos: el derecho a la Vida.

Estar con Cristo es estar por la vida y estar por la vida significa que estamos en contra de cualquier cosa que destruya la vida. No hay nada en nuestra sociedad que destruya más a la vida humana que al aborto – ni el crimen, ni las enfermedades, ni los desastres naturales, ni las guerras. En este país, cada veintiséis segundos se comete un aborto, tres mil trescientos abortos diarios.

La ironía de todo esto es que hay gente que promueve esta actividad bajo el lema "libertad de opción", "pro-opción". Pero las mujeres que cometen abortos, no lo hacen por la libertad de opción; lo hacen porque sienten que no tienen libertad y no tienen otra opción. Ellas se sienten atrapadas, abandonadas, desesperadas, con miedo y lamentablemente sienten que no hay nadie a quien puedan ir a menos que sea donde un abortista.
Este día les traigo buenas noticias. La Iglesia y el movimiento pro-vida les queremos decir que hay gente lista para ayudarles, que hay mejores opciones que el aborto. Las mujeres de nuestro país merecen mejores opciones de las que otros les presentan! Que nadie las haga sentir como que la única opción que tienen para solucionar su problema es destruyendo la vida de sus bebés. Hay mejores maneras de resolver los problemas que tenga un individuo y los de toda una nación.

Lo triste es que muchas de las personas que necesitan este tipo de ayuda no saben que la tienen disponible. Pero es ahí donde podemos ayudar. Cada uno de nosotros puede salvar la vida de otro llevándoles a todos la buena noticia de que hay otras opciones al aborto. Hoy yo les doy un camino sencillo para hacerlo. Cuando salgan de esta iglesia, he preparado información que se llaman "Usted puede salvar una vida hoy." Si alguien necesita ayuda y no la recibe, quiero personalmente enterarme de esto.

Hay personas a las cuales solo ustedes pueden alcanzar, abortos que solo ustedes pueden detener, muchas vidas que solo ustedes pueden salvar. Hay niños vivos hoy día, porque gente como ustedes en iglesias como ésta, alrededor de todo el país, cuando escucharon de alguna mujer embarazada que tenía necesidades, le hablaron y le dijeron "no tengas un aborto...hay mejores opciones disponibles!"

Mi padrasto trabaja en varias clínicas pro-vida en el norte de Georgia. Él es un operador de máquinas de ultrasonido, para ver los bebés en el vientre. Él ha salvado más de siete mil niños en estos años. Nadie puede ver un bebé en el vientre y decir que no es una vida humana. Y las clínicas pro-vida ofrecen muchos servicios para las mamás y sus bebés.

En la semana pasada, bauticé dos párvulos nacidos prematuramente. Una niña, un niño. La niña tenía seis meses, y el niño veintidós semanas. Yo los sostuve en mis manos. Tan precioso y hermoso. Nadie puede sostener a un niño en sus manos y decir que no es una vida humana. No. Dios nos regala con niños y los niños en el vientre son iguales con sus niños aquí hoy.

Y no solo tratamos de alcanzar a los que sienten la tentación de tener un aborto, también queremos hablarle a todos aquellos que ya han tenido abortos. A ellos les decimos, "las puertas de la iglesia están abiertas". No rechazaremos ni condenaremos a nadie. Ofrecemos el regreso a la paz, a la misericordia y al perdón de Cristo. Cuando ella deja el pecado, ella recibe de nuevo la paz de Cristo. No se preocupen. Estamos de su lado.

Ser pro-vida significa ser pro-mujer. No significa que amamos a los niños y nos olvidamos de sus madres. Lo que significa es muy sencillo: ¿porqué no podemos amarlos a los dos? ¿porqué no podemos protegerlos a los dos? ¿ porqué no podemos acogerlos y proveer por los dos? podemos y lo haremos.

Y que nadie los engañe con el lema de "pro–opción" suena bien pero si no se habla de lo que se está eligiendo, no se ha dicho verdaderamente nada. ¿Es una decisión particular correcta o equivocada? ¿buena o mala? ¿debería ser permitida o prohibida? ¿acaso no depende de qué es lo que se está optando? ¿Tengo el derecho de ir afuera y golpear sus vehículos? Por supuesto que no, porque mis opciones terminan donde sus derechos comienzan.

Ahora ¿cuál es la opción en cuanto al aborto? algunas personas dicen que es optar por tener o no tener un bebé. Ciertamente la opción de si uno quiere ser mamá o papá es una opción muy propia, no es ni mía ni tampoco del gobierno, es de cada quien.

Pero ¿acaso no es ésa la gran diferencia entre optar por tener o no tener un hijo y matar o no matar a un hijo?. Cuando hablamos de abortos no hablamos si tal ves vengan niños al mundo, estamos hablando de que ya están en este mundo. La pregunta no es si debería traer un niño a este mundo, la pregunta es ¿puedo descartar a un niño?

Cuál es nuestra respuesta? Visito Florida cada año, y cerca de la playa hay un aviso que había sido colocado por las autoridades locales, diciendo: "no tocar las tortugas marinas ni sus huevos, son protegidos bajo las leyes locales, estatales y federales". Bueno, me alegra que las tortugas marinas sean protegidas, pero si en este país no tenemos el derecho de optar si destruir o no un huevo de una tortuga marina, ¿porqué entonces tenemos el derecho a destruir un bebé que no es un huevo pero una vida humana?

Queridos hermanos y hermanas, ¿qué es lo que nosotros, como pueblo de Dios y que decimos que creemos en el Señor de la Vida y decimos que creemos en Dios el creador de todas las cosas, hacemos para confrontar esta tragedia? les puedo decir esto, ya no podemos continuar en silencio, no podemos continuar diciendo que es problema de otros.

El Espíritu Santo viene y nos convierte en un solo cuerpo. De hecho en unos momentos diré las oraciones sobre el pan y el vino y le pediré al Espíritu Santo que descienda y que cambie el pan y el vino y los convierta en el cuerpo y la sangre de Nuestro Señor Jesucristo. Después de la consagración, haré otra oración en la cual le pediré al Espíritu Santo que descienda sobre todos, esa oración dice: "Señor convierte a toda la gente en un solo cuerpo, un solo espíritu en Cristo" ¿qué quiere decir esto? Significa que tenemos la responsabilidad de uno por el otro, no porque elegimos pero por quien somos. Cristo nos ha hecho una sola familia, Cristo nos ha hecho un solo cuerpo, somos responsables los unos de los otros.

No tengamos miedo, que no nos sea indiferente. Ustedes amigos, saben que nuestra religión no es para que nos concentremos sólo en nosotros mismos y en nuestro mundo. Venimos a adorar a Cristo, pero después El nos envía a que vayamos a ese mundo, y que lo convirtamos en un mundo mucho mejor, que hagamos una diferencia. Esa es parte de la adoración a Cristo.

En el Evangelio, la Madre de Dios, nuestra Señora, María Santísima, nos dice, "Hagan lo que el les diga." Y que nos dice el Señor? "Dejen que los niños se acerquen a mí." Como nos dijo el Papa Juan Pablo, "América, defiende la vida!"